Michigan | Holistic Medicine Providers by City


Craniosacral  Therapy

Cranial Osteopathy was originated by physician William Sutherland, DO (1873‑1954) in 

1898‑1900. While looking at a disarticulated skull, Sutherland was struck by the idea 

that the cranial sutures of the temporal bones where they meet the parietal bones were 

"beveled, like the gills of a fish, indicating articular mobility for a respiratory 


Sutherland stated the dural membranes act as 'guy‑wires' for the movement of the 

cranial bones, holding tension for the opposite motion. He used the term reciprocal 

tension membrane system (RTM) to describe the three Cartesian axes held in reciprocal 

tension, or tensegrity, creating the cyclic movement of inhalation and exhalation of 

the cranium. The RTM as described by Sutherland includes the spinal dura, with an 

attachment to the sacrum. After his observation of the cranial mechanism, Sutherland 

stated that the sacrum moves synchronously with the cranial bones. Sutherland began to 

teach this work to other osteopaths from about the 1930s, and continued to do so until 

his death. His work was at first largely rejected by the mainstream osteopathic 

profession as it challenged some of the closely held beliefs among practitioners of the 


In the 1940s the American School of Osteopathy started a post‑graduate course called 

'Osteopathy in the Cranial Field' directed by Sutherland, and was followed by other 

schools. This new branch of practice became known as "cranial osteopathy". As knowledge 

of this form of treatment began to spread, Sutherland trained more teachers to meet the 

demand, notably Drs Viola Frymann, Edna Lay, Howard Lippincott, Anne Wales, Chester 

Handy and Rollin Becker.

The Cranial Academy was established in the US in 1947, and continues to teach DOs, MDs, 

and Dentists "an expansion of the general principles of osteopathy"[8] including a 

special understanding of the central nervous system and primary respiration.

Towards the end of his life Sutherland believed that he began to sense a "power" which 

generated corrections from inside his patients' bodies without the influence of 

external forces applied by him as the therapist. Similar to Qi and Prana, this contact 

with, what he perceived to be the Breath of Life changed his entire treatment focus to 

one of spiritual reverence and subtle touch.[9] This spiritual approach to the work has 

come to be known as both 'biodynamic' craniosacral therapy and 'biodynamic' osteopathy, 

and has had further contributions from practitioners such as Becker and James Jealous 

(biodynamic osteopathy), and Franklyn Sills (biodynamic craniosacral therapy). The 

biodynamic approach recognizes that embryological forces direct the embryonic cells to 

create the shape of the body, and places importance on recognition of these formative 

patterns for maximum therapeutic benefit, as this enhances the ability of the patient 

to access their health as an expression of the original intention of their existence.

Didn't find what you were looking for? SEARCH

Michigan | Holistic Medicine Providers by City

New! Comments

Have your say about what you just read! Leave me a comment in the box below.

Advertising Rate Special 3 Features $35 on this site and/or Get a Premium membership here FREE

Holistic Medicine GPS