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Occurrences in nature

Glutamine is the most abundant naturally occurring, non‑essential 

amino acid in the human body and one of the few amino acids 

that directly cross the blood‑brain barrier.[12] In the body, it is 

found circulating in the blood as well as stored in the skeletal 

muscles. It becomes conditionally essential (requiring intake 

from food or supplements) in states of illness or injury.[8]

Dietary sources

Dietary sources of L‑glutamine include beef, chicken, fish, eggs, 

milk, dairy products, wheat, cabbage, beets, beans, spinach, and 

parsley. Small amounts of free L‑glutamine are also found 

in vegetable juices and foods, such as tofu.[13][unreliable 


Aiding gastrointestinal function

In recent studies, glutamine‑enriched diets have been linked with 

intestinal effects including maintenance of gut barrier function and 

cell differentiation. This may relate to the fact that the intestinal 

extraction rate of glutamine is higher than that for other amino 

acids, and is therefore thought to be the most viable option when 

attempting to alleviate conditions relating to the gastrointestinal 

tract. These conditions were discovered within the gut between 

glutamine‑enriched and non‑glutamine‑enriched diets. However, 

even though glutamine is thought to have "cleansing" properties 

and effects, it is unknown to what extent glutamine has clinical 

benefits, due to the varied concentrations of glutamine in varieties 

of food.[14] Glutamine may help to protect the lining of the 

gastrointestinal tract or mucosa. It has been suggested that people 

who have inflammatory bowel disease IBD (ulcerative colitis and 

Crohn' s disease) may not have enough glutamine. However, two 

clinical trials found that taking glutamine supplements did not 

improve symptoms of Crohn' s disease. More research is needed. 

Examples for the usage of glutamine

In catabolic states of injury and illness, glutamine becomes 

conditionally‑essential (requiring intake from food or supplements). 

Glutamine has been studied extensively over the past 10–15 

years and has been shown to be useful in treatment of serious 

illnesses, injury, trauma, burns, and treatment‑related side‑effects 

of cancer as well as in wound healing for postoperative patients.[8]

Glutamine is also marketed as a supplement used for muscle 

growth in weightlifting, bodybuilding, endurance, and other sports. 

Evidence indicates that glutamine when orally loaded may increase 

plasma HGH levels by stimulating the anterior pituitary 

gland.[9] In biological research, L‑glutamine is commonly added 

[10] to the media in cell culture.

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