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Dietary calcium supplements

Calcium supplements are used to prevent and to treat calcium 

deficiencies. Most experts recommend that supplements be taken 

with food and that no more than 600 mg should be taken at a time 

because the percent of calcium absorbed decreases as the amount 

of calcium in the supplement increases.[18] It is recommended to 

spread doses throughout the day. Recommended daily calcium 

intake for adults ranges from 1000 to 1500 mg. It is recommended 

to take supplements with food to aid in absorption.

Vitamin D is added to some calcium supplements. Proper vitamin D 

status is important because vitamin D is converted to a hormone in 

the body which then induces the synthesis of intestinal proteins 

responsible for calcium absorption.[30]

The absorption of calcium from most food and commonly used dietary 

supplements is very similar.[31] This is contrary to what many calcium 

supplement manufacturers claim in their promotional materials.

Milk is an excellent source of dietary calcium for those whose bodies 

tolerate it because it has a high concentration of calcium and the 

calcium in milk is excellently absorbed. Soymilk and other vegetable 

milks are usually sold with calcium added so that their calcium 

concentration is as high as in milk. Also different kind of juices boosted 

with calcium are widely available.

Calcium carbonate is the most common and least expensive calcium 

supplement. It should be taken with food. It depends on low pH 

levels for proper absorption in the intestine.[32] Some studies 

suggests that the absorption of calcium from calcium carbonate is 

similar to the absorption of calcium from milk.[33][34] While most 

people digest calcium carbonate very well, some might develop 

gastrointestinal discomfort or gas. Taking magnesium with it can help 

to avoid constipation. Calcium carbonate is 40% elemental calcium. 

1000 mg will provide 400 mg of calcium. However, supplement labels 

will usually indicate how much calcium is present in each serving, 

not how much calcium carbonate is present.

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